ПРОГЕСТЕРОН (от лат. pro - раньше, для, в пользу и gestatio - ношение, беременность), женский половой гормон позвоночных животных и человека. По химич. природе - стероид, синтезируемый в организме из холестерина. Будучи промежуточным продуктом при биосинтезе всех стероидных гормонов, П. может образовываться в любых секретирующих их тканях. Осн. место синтеза П. у высших животных и человека - жёлтое тело яичников, где образование П. регулируется лютеинизирующим гормоном гипофиза. В крови П. находится гл. обр. в виде комплексов с белками. Во взаимодействии со вторым женским гормоном - эстрадиолом - П. регулирует астральный цикл у млекопитающих (или менструальный - у человека). В предовуляторную фазу полового цикла у женщин суточная продукция П. (в основном в коре надпочечников) составляет 1-3 мг, в постовуляторную - до 20-30 мг (в основном в жёлтом теле). П. вызывает изменения в слизистой оболочке матки, подготовляя её к имплантации оплодотворённой яйцеклетки. Если оплодотворения не произошло, жёлтое тело атрофируется, а секреция П. снижается. При наступлении беременности для её нормального протекания необходимо образование до 200-250 мг П. в сутки (в чём участвует и плацента). П. подавляет активность гладкой мускулатуры матки, предотвращая тем самым выкидыш плода, а также препятствует овуляции новых фолликулов. В конце беременности концентрация П. в матке снижается, что служит одним из пусковых механизмов родов. П. и его синтетич. производные (общее название прогестины, или гестагены) используются в медицине при лечении различных нарушений овариального цикла и беременности, а в сочетании с эстрогенами - как противозачаточные средства. П. обнаружен также у нек-рых насекомых (производные П. служат им "химич. оружием") и у цветковых растений. Химич. структура П. установлена в 1934 (А. Бутенандт и др.).
2101-2.jpg

Лит.: Савченко О. Н., Гормоны яичника и гонадотропные гормоны, Л., 1967; Хефтман Э. М., Биохимия стероидов, пер. с англ., М., 1972. Б. В. Покровский.